Le télescope spatial James Webb, les ovnis et l’univers

  • Par Rim Dahhou
    • 20 Nov. 2023
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James Webb Telescope

Le télescope spatial James Webb (JWST) de la NASA a été lancé dans l’espace à la fin de l’année 2021 et, au cours de sa première année d’exploitation scientifique, il a déjà tenu sa promesse de révéler l’univers comme jamais auparavant. Découvrez-le :

“Le Télescope Spatial James Webb a transformé notre vision du cosmos, en scrutant les nuages de poussière et en observant la lumière des coins les plus reculés de l’univers pour la toute première fois”, s’est exclamé Bill Nelson, l’Administrateur de la NASA, capturant ainsi l’essence des réalisations révolutionnaires du télescope. 

L’une des expériences les plus captivantes menées par les chercheurs du JWST a été leur tentative de détecter une vie intelligente depuis la seule planète connue habitable et habitée de l’univers : notre Terre. À cette fin, l’équipe a pris un spectre de l’atmosphère terrestre et a délibérément altéré les données pour simuler comment elles apparaîtraient à un observateur situé à des années-lumière de distance. En utilisant un modèle informatique reproduisant les capacités des capteurs du JWST, ils ont cherché à détecter des biosignatures et des technosignatures clés, telles que le méthane et l’oxygène (produits par la vie biologique), ainsi que le dioxyde d’azote et les chlorofluorocarbures (CFC) générés par l’activité humaine. Les résultats préliminaires suggèrent que le JWST a le potentiel de détecter à la fois des marqueurs de vie intelligente et non intelligente dans l’atmosphère terrestre, une découverte aux implications profondes pour la recherche de vie extraterrestre. 

Le télescope spatial James Webb voit au-delà de la Terre

Au-delà de notre planète, le JWST a exploré l’immensité cosmique, capturant des images à couper le souffle et révélant des connaissances profondes. Il s’est tourné vers Herbig-Haro 211 (HH 211), une paire de jets de matière stellaire émanant d’une étoile en formation située à 1000 années-lumière dans la constellation de Persée. Ces jets supersoniques offrent un aperçu fascinant de la naissance explosive et dynamique des étoiles, révélant ainsi les merveilles de la formation de l’univers. 

Dans un autre exploit remarquable, le JWST a observé Saturne et a révélé une tendance au refroidissement de cette géante gazeuse, due à d’énormes flux d’air inversant leur direction avec les saisons saturniennes. L’instrument Mid-Infrared (MIRI) du télescope a permis aux scientifiques d’explorer en profondeur l’atmosphère de Saturne, offrant ainsi une perspective unique sur la dynamique atmosphérique de cette planète, au-delà des capacités de nos yeux. 

De plus, le télescope s’est penché sur les atmosphères des exoplanètes, révélant des preuves alléchantes de molécules à base de carbone sur K2-18 b, une exoplanète soupçonnée d’abriter des conditions propices à la vie. Il a également détecté du sulfure de diméthyle (DMS) dans l’atmosphère de cette même exoplanète, un composé généralement associé à l’activité biologique, suscitant ainsi l’enthousiasme des astronomes. 

Le télescope a également porté son regard sur Earendel, l’étoile la plus lointaine jamais détectée, dont la lumière nous parvient moins d’un milliard d’années après le Big Bang. Malgré la distance vertigineuse de 28 milliards d’années-lumière de la Terre, les puissants yeux du JWST ont permis aux astronomes d’étudier cette étoile ancienne, éclairant ainsi les débuts de l’univers. Le JWST a également remis en question les théories existantes sur la formation des galaxies en révélant l’existence de galaxies massives, datant de seulement 500 à 700 millions d’années après le Big Bang, une période auparavant considérée comme le berceau d’infantes galaxies. Cette découverte repousse les limites de notre compréhension de la cosmologie et incite à une réévaluation de nos origines cosmiques. 

Télescope spatial James Webb

Le télescope spatial James Webb et la Terre

Non seulement le JWST a dévoilé des merveilles cosmiques lointaines, mais il a également tourné son regard vers notre propre galaxie. Il a capturé des images envoûtantes de la galaxie du Tourbillon, offrant ainsi un aperçu de la relation tumultueuse entre cette galaxie spirale et son voisin nain, NGC 5195. Les images résultantes témoignent de la capacité du télescope à susciter l’émerveillement chez les astronomes et le grand public. 

Enfin, le télescope JWST a également laissé sa marque dans la controverse cosmique persistante entourant la tension de Hubble, cette énigme non résolue concernant le taux d’expansion de l’univers. Dans une révélation récente, le télescope n’a pas seulement apporté sa contribution à l’élucidation du problème, mais l’a également complexifié. La constante de Hubble, un chiffre essentiel pour calculer le taux d’expansion de l’univers, reste insaisissable, et les résultats du JWST suggèrent que des problèmes techniques liés aux mesures pourraient ne pas être les seuls responsables. Cette disparité remet en question notre compréhension des propriétés fondamentales de l’univers. 

Alors que le Télescope Spatial James Webb continue de repousser les limites de notre compréhension de la cosmologie, il nous laisse avec un profond sentiment d’émerveillement et de curiosité, nous incitant à explorer davantage les secrets de l’univers. À chaque instant qui passe, ce télescope exceptionnel nous dévoile une vision renouvelée de l’univers, approfondissant notre compréhension de notre place au sein de cet espace infini. 

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Auteur

Rim Dahhou
Rim Dahhou

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