La lumière rouge peut-elle stimuler la croissance des plantes ?

  • Par Yassine Chami
    • 12 Oct. 2023
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Red light

La lumière rouge pour la croissance des plantes est devenue un sujet d’intérêt pour les chercheurs de l’université d’Hokkaido à Sapporo, au Japon ; en fait, ils ont mis au point un nouveau film génial qui pourrait révolutionner la croissance des plantes. Comme les plantes dépendent de la lumière du soleil pour la photosynthèse, ces scientifiques astucieux ont trouvé un moyen de faire en sorte que les plantes utilisent encore plus de lumière, y compris la lumière UV à haute énergie. Et il ne s’agit pas seulement d’un projet de science-fiction farfelu : ils l’ont vraiment réalisé !

Lumière rouge et plantes

Les plantes sont très exigeantes en ce qui concerne le type de lumière qu’elles aiment. Elles sont friandes de lumière rouge et bleue, qu’elles absorbent comme une éponge. La lumière verte, en revanche, est à peine utilisée et est réfléchie, ce qui explique pourquoi notre monde est si vert. Mais qu’en est-il des autres longueurs d’onde de la lumière, comme les UV et les infrarouges ? Il s’avère que les plantes les ignorent comme un SMS non lu.

Mais plus maintenant ! Les chercheurs de l’université d’Hokkaido ont eu une idée brillante. Ils se sont dit : “Et si les plantes pouvaient utiliser la lumière UV pour la photosynthèse ?” C’est comme essayer de convaincre un mangeur difficile d’essayer un nouveau légume. En convertissant la lumière UV en longueurs d’onde utilisables, les plantes peuvent absorber plus de lumière et produire plus de nutriments. Ce qui signifie des plantes plus grandes et meilleures !

Comment ont-ils fait ? Ils ont créé un matériau spécial appelé matériau à conversion de longueur d’onde (WCM), capable d’absorber la lumière UV et d’émettre de la lumière rouge. Et l’ingrédient secret ? L’europium, un élément lanthanide. L’europium a la propriété fascinante d’absorber la lumière UV et de la restituer sous forme de lumière rouge, un peu comme un tour de magie où l’on change de couleur.

Mais ce n’est pas tout. Les chercheurs ont également créé un revêtement à couche mince à l’aide de ce WCM, qui peut être appliqué sur des feuilles de verre ou de plastique. Ce revêtement agit comme des lunettes de soleil pour les plantes, filtrant la lumière UV nocive tout en les baignant dans une lueur rouge chaude et réconfortante.

red light

La lumière rouge est-elle efficace pour la croissance des plantes ?

Pour démontrer l’efficacité de leur invention, les chercheurs ont mené des expériences avec des blettes et des mélèzes du Japon. Ils ont cultivé ces plantes sous des polytunnels recouverts de WCM et ont observé des résultats remarquables. Les bettes à carde ont eu une hauteur 1,2 fois plus grande et une biomasse 1,4 fois plus importante que le groupe de contrôle, en particulier pendant la période hivernale. De même, les mélèzes japonais ont connu une croissance accélérée, atteignant la taille standard pour la plantation forestière en seulement un an au lieu des deux ans habituels.

Cette découverte a des implications importantes pour l’agriculture et la foresterie. Elle pourrait accélérer les efforts de reboisement et rendre la plantation d’arbres plus efficace et plus rentable. En outre, elle pourrait contribuer à répondre aux préoccupations en matière de sécurité alimentaire en augmentant le rendement des cultures. L’auteur principal de l’étude, Sunao Shoji, s’est montré confiant quant aux perspectives d’avenir de cette recherche. Ils envisagent de créer des films à conversion de longueur d’onde optimisés pour différents types de plantes en personnalisant l’ion émetteur de lumière. Les possibilités de l’agriculture et de l’ingénierie forestière de la prochaine génération sont vastes.

Les recherches menées par l’équipe de l’université d’Hokkaido constituent une avancée remarquable dans l’utilisation de la lumière pour maximiser la croissance des plantes. En exploitant le potentiel de la lumière UV et en la convertissant en longueurs d’onde utilisables, ils ont ouvert de nouvelles voies pour améliorer le rendement des cultures et les efforts de reboisement. C’est comme si l’on donnait aux plantes un regain d’énergie à partir d’une source jusqu’alors inexploitée. Qui aurait cru qu’un peu de magie europium pouvait faire une si grande différence ?

Les entreprises qui innovent dans ce secteur sont susceptibles d’être admissibles à plusieurs programmes de financement, notamment des subventions gouvernementales et des crédit d’impôt de RS&DE.

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Sources :

Auteur

Yassine Chami
Yassine Chami

Consultant en financement de l'innovation

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