I nuovi Trend del Settore Chimico

17-02-2022

Di Emanuele Savassi

Il settore chimico continuerà a subire rapidi cambiamenti nel prossimo decennio. Le aziende chimiche devono quindi adattarsi rapidamente se vogliono mantenere un vantaggio competitivo, superare le sfide e cogliere nuove opportunità di mercato.

Le principali tendenze 2022

Ecco i tre trend del settore chimico da tenere d’occhio nei prossimi anni, sulla base di studi pubblicati da MarketsandMarkets, una società di ricerche di mercato globale:

  • Sostenibilità ed Economia Circolare
  • Digitalizzazione
  • Innovazione e globalizzazione accelerata

Sostenibilità ed economia circolare

Le materie prime chiave e gli approvvigionamenti energetici si stanno riducendo di giorno in giorno. L’impatto sempre crescente delle emissioni e dello smaltimento dei rifiuti ha incoraggiato diverse agenzie a stabilire norme ambientali rigorose.

Le aziende chimiche globali operano ora come ecosistemi che garantiscono sostenibilità ed economia, con conseguente minor consumo di energia e risorse.

I nodi critici di questi ecosistemi – materie prime, produzione chimica, applicazioni e utenti finali – si concentrano sulla sostituzione delle materie prime e sulla massimizzazione dell’uso di energie rinnovabili, recupero energetico, riciclaggio e riutilizzo da parte degli utenti finali al fine di raggiungere l’obiettivo dell’economia circolare: massimizzare il valore conservando le risorse.

Ecco alcuni esempi:

Plastiche a base biologica: sebbene le plastiche drop-in o a base biologica non siano compostabili o biodegradabili, sono completamente riciclabili e sono progettate per “inserirsi” nei sistemi di riciclaggio esistenti senza compromettere la qualità e l’aumento dei costi del flusso di riciclaggio.

Riciclaggio dei materiali delle batterie: si prevede che il mercato del riciclaggio dei materiali delle batterie sarà guidato dalla crescente adozione di veicoli elettrici e dalle crescenti normative applicate.

Miglioramento dell’efficienza delle turbine eoliche: l’Europa soddisfa circa l’11% della sua domanda di elettricità dall’energia eolica e si prevede che questa dipendenza raggiunga il 25% entro il 2030.

Digitalizzazione

La digitalizzazione sta guidando l’innovazione in tutte le principali industrie del settore chimico. La tecnologia digitale aiuterà le aziende chimiche in molti modi, ad esempio ad acquisire dati critici e ricavarne informazioni dettagliate per ottenere risultati migliori a costi inferiori, programmare la manutenzione preventiva per ridurre al minimo i tempi di fermo e facilitare una pianificazione accurata delle scorte per prevenirne l’esaurimento.

La digitalizzazione dovrebbe tradursi in un aumento dei ricavi e una riduzione dei costi e dei margini EBITDA fino al 9% nel settore. Qui di seguito, alcuni esempi specifici per vedere questa tendenza in azione:

Intelligenza artificiale per promuovere l’efficienza: la corrispondenza manuale del colore per la carrozzeria automobilistica richiede molto tempo. La divisione Automotive Refinish Solutions di BASF utilizza l’intelligenza artificiale per abbinare i colori delle auto in base alle esigenze dei clienti utilizzando l’intelligenza artificiale e le reti neurali.

Sensori e IoT per trasformare la logistica: Dow Chemical utilizza sensori collegati per monitorare temperatura, umidità, urti e luce per migliaia di spedizioni al giorno. I dati in tempo reale sono inseriti nel software di gestione degli eventi che genera avvisi tempestivi in ​​caso di anomalia.

La collaborazione con i giganti della tecnologia: Total SA ha collaborato con Google Cloud per sviluppare soluzioni di intelligenza artificiale che utilizzano l’apprendimento automatico per analizzare le immagini del sottosuolo, le immagini satellitari, i campioni di roccia, etc.

Innovazione e globalizzazione accelerata

La domanda di prodotti chimici continua a crescere nei mercati emergenti. La riduzione dei cicli di vita dei prodotti e la corsa alla loro mercificazione hanno aumentato il ritmo della globalizzazione.

L’anno scorso, la maggior parte delle operazioni di fusione e acquisizione nell’industria chimica globale ha avuto luogo tra le società che offrono materie prime, prodotti intermedi e materiali speciali. La maggior parte di questi accordi è avvenuta negli Stati Uniti e in Cina. Negli ultimi due decenni si è verificato un importante spostamento degli impianti di produzione in Asia. Tuttavia, con l’avvento del gas di scisto negli Stati Uniti o della tecnologia dal carbone all’olefina in Cina, sarà davvero interessante per i produttori chimici vedere come si evolveranno le cose.

Esempi di innovazione:

Nuovo processo di produzione: i produttori di compositi in fibra di carbonio e gli OEM automobilistici stanno studiando dei modi per aumentare l’applicazione del composito nelle automobili. Faurecia (Francia) ha sviluppato il Processo di produzione “one-shot” per parti in composito che non solo migliora la qualità, ma riduce anche i costi e il tempo di ciclo.

Compositi convenienti: PlastiComp, Inc. ha commercializzato i suoi nuovi compositi ibridi lunghi in fibra di vetro e carbonio in due matrici polimeriche termoplastiche, riducendo così il costo del CFRP senza compromettere i suoi vantaggi ad alte prestazioni.

Materiali avanzati per un migliore isolamento: i materiali isolanti, come l’aerogel e i materiali a cambiamento di fase, forniranno risparmi energetici e un migliore comfort termico rispetto ai materiali isolanti tradizionali e assisteranno a un tasso di crescita a due cifre.

Per concludere, le tre tendenze evidenziate convergono per sfidare il settore chimico e influenzare le decisioni strategiche dei principali produttori chimici globali. I primi ad adottare questi cambiamenti avranno il vantaggio competitivo sugli altri poiché i punti di forza convenzionali come il facile accesso alle materie prime, la vicinanza ai clienti e la ricerca e lo sviluppo potrebbero non essere più sufficienti per sostenere tale vantaggio.

Emanuele Savassi
Innovation Consultant – Leyton Italia