Les rendez-vous de l’innovation : les biotechs au cœur de la crise du Covid19

La pandémie de la Covid-19 a bousculé l’un des paradigmes de la recherche médicale. Il faut d’habitude 10-15 ans pour développer un nouveau vaccin, là les chercheurs y sont parvenus en 6 mois.

NOVEMBER 25, 2020

12:00 AM

Par Teoman Atamyan

Les Français sont épatés : 88% estiment que la recherche du vaccin a été rapide

Les Français l’ont parfaitement compris puisqu’ils sont très majoritairement épatés par ce résultat. C’est d’abord « la victoire de l’innovation », comme l’a déclaré le fondateur de BioNtech à l’origine du premier vaccin. L’exploit est ici d’autant plus important que le vaccin proposé par BioNtech est basé sur une technologie nouvelle (ARNm) dont ce vaccin sera la première application. C’est aussi la victoire des biotechs, puisqu’outre BioNTech c’est une autre, Moderna, qui a trouvé le second vaccin, et non un grand labo. Une crise -aussi dramatique soit-elle- reste un booster pour l’innovation.

Comme chaque médaille a son revers, on pourrait ici se poser la question du coût sur la recherche de cet effort exclusif. Il est évident que depuis la crise sanitaire, la grande majorité des efforts de recherche ont porté sur ce vaccin contre la Covid-19. De fait, des pans entiers de recherche médicale vont probablement essuyer des retards importants.

Ils ont découvert les Biotechs à cette occasion. 55% en ont entendu parler, même si cela reste très vague (47%)

Ce manque de notoriété s’explique par le fait que les biotechs ne sont pas des startups comme les autres. Il leur faut un financement long sur 10-15 ans, avec un ratio de succès très faible (10% de leurs produits passent l’Autorisation de mise sur le marché). D’où le besoin de s’appuyer sur des dispositifs comme le Crédit Impôt Recherche ou le statut de Jeune Entreprise Innovante. Ces aides, c’est ce qui fait la force de la recherche en France ! Le CIR c’est 18% en moyenne du financement des biotechs. Cette importance capitale du CIR, nous la mesurons chaque jour aux cotés de biotechs fabuleuses comme Néovacs, Inventiva ou Onxeo qui font partie de l’écosystème Leyton.

Les Français font plus confiance aux grands labos pour faire avancer la recherche médicale (61%) 

C’est la conséquence de leur manque de notoriété, et dans le même temps les Français louent leurs qualités d’innovation (82%) et leurs performances (74%). Cette appréciation est parfaitement juste, et pour cause, la Startup Biotech joue sa survie dans sa capacité à répondre efficacement à un enjeu de survie. Avec en moyenne 3 produits en développement par Biotech, un échec sur le développement d’un traitement sonne souvent le glas pour elles.

En conséquence, la Recherche et le Développement, c’est 70% du budget des biotechs contre 20% chez les Big Pharmas. Elles ont un pipeline produit plus riche que celui des cinq principaux labos français (404 contre 349 en 2019). L’erreur serait toutefois de les opposer car seuls les grands labos ont des moyens d’essai et de production suffisants pour mener au bout des traitements ambitieux, ce qui met en lumière la nécessité de les faire collaborer, comme BioNTech et Pfizer.

Près de 7 Français sur 10 conseilleraient à un jeune de travailler dans une Biotech et à un investisseur de placer son argent dans ces start-ups

Les sondés nous disent que les biotechs sont l’avenir et ils ont raison. Les grands labos l’ont bien compris qui se rapprochent d’elles, ou les rachètent… Le point important reste leur financement, la quête de fonds est chronophage, les entrepreneurs y consacrent 1/3 de leur temps. Que les français recommandent aux investisseurs ce pari risqué peut faire sourire, c’est pourquoi les aides d’État sont capitales pour assurer leur pérennité. Toucher à ces dispositifs serait catastrophique au moment où plus que jamais nous avons besoin d’innover pour répondre aux défis de l’avenir.

Une annonce du vaccin qui surprend les Français par sa rapidité

La pandémie de la Covid-19 a bousculé l’un des paradigmes de la recherche médicale. Il faut d’habitude 10 à 15 ans pour développer un nouveau vaccin, là les chercheurs y sont parvenus en 6 mois. Les Français l’ont parfaitement compris puisqu’ils sont très majoritairement épatés par ce résultat. C’est d’abord « la victoire de l’innovation », comme l’a déclaré le fondateur de BioNtech, à l’origine du premier vaccin. L’exploit est ici d’autant plus important que le vaccin proposé par BioNtech est basé sur une technologie nouvelle (ARNm) dont ce vaccin sera la première application. C’est aussi la victoire des Biotechs, puisqu’outre BioNTech c’est une autre, Moderna, qui a trouvé le second vaccin, et non un grand labo. Une crise -aussi dramatique soit-elle- reste un booster pour l’innovation.
Comme chaque médaille a son revers, on pourrait ici se poser la question du coût sur la recherche de cet effort exclusif. Il est évident que depuis la crise sanitaire, la grande majorité des efforts de recherche ont porté sur ce vaccin contre la Covid-19. De fait, des pans entiers de recherche médicale vont probablement essuyer des retards importants.

Les Biotech, des Start-ups encore assez méconnues…

Ce manque de notoriété s’explique par le fait que les Biotechs ne sont pas des startups comme les autres. Il leur faut un financement long sur 10-15 ans, avec un ratio de succès très faible (10% de leurs produits passent l’Autorisation de mise sur le marché). D’où le besoin de s’appuyer sur des dispositifs comme le Crédit Impôt Recherche (CIR) ou le statut de Jeune Entreprise Innovante (JEI). Ces aides, c’est ce qui fait la force de la recherche en France ! Le CIR c’est 18% en moyenne du financement des Biotechs. Cette importance capitale du CIR, nous la mesurons chaque jour aux cotés de Biotechs fabuleuses comme Neovacs, Inventiva ou Onxeo qui font partie de l’écosystème Leyton.

… qui doivent encore convaincre les Français

C’est la conséquence du manque de notoriété des Biotech, et dans le même temps les Français louent leurs qualités d’innovation (82%) et leurs performances (74%).


Teoman Atamyan, Directeur Conseil pôle Innovation

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