Innovation et Durabilité

  • Par Leyton Benelux
    • 29 Dec, 2022
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L’innovation et la durabilité sont deux concepts profondément interconnectés, et sont d’une importance capitale pour assurer l’avenir de nos sociétés modernes. On constate ainsi, vis-à-vis de ces deux concepts, un engouement de plus en plus prononcé de la part des institutions publiques, académiques et industrielles.

Depuis plusieurs décennies déjà, les compagnies privées ont compris l’importance d’utiliser l’innovation pour prospérer, à un niveau mondial, dans un environnement de plus en plus compétitif. En effet, il a été montré qu’investir dans l’innovation mène généralement à de meilleures productivités, des réductions de couts, une valeur de marque plus reconnue et une meilleure profitabilité, entre autres choses. [1], [2], [3], [4]

A l’inverse, le secteur privé est montré du doigt depuis plusieurs années concernant le manque de considération des compagnies au niveau de leur impact social et environnemental, et ceci, au détriment d’objectifs économiques forts. Aujourd’hui, en raison de l’importance croissante des questions de durabilité, et de la sensibilité accrue des populations à ces questions, les compagnies subissent de plus en plus de pression pour prendre action durablement à tous les niveaux de gestion stratégique et opérationnelle.[5]

Ceci inclut également la R&D avec le concept de développement durable, défini en 1987 dans le rapport de Brundtland par la World Commission on Environment and Development, comme étant : “un développement qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs ”.[6] De plus en plus, l’engagement du secteur privé envers la durabilité peut même aller jusqu’à dédier l’innovation au développement de nouvelles technologies directement destinées à construire un avenir plus durable.[7], [8], [9]

Et tandis qu’il a souvent été démontré que l’innovation peut servir la durabilité, il semble, étonnement, que l’inverse peut être vrai aussi. La littérature est assez limitée sur ce sujet, mais un nombre croissant de groupes de recherche ont commencé à étudier les interconnexions plus profondes entre la durabilité et l’innovation, l’une des principales questions étant : « La durabilité peut-elle stimuler l’innovation ? »

Dans leur revue de 2016, Adams et al. confirment que l’engagement d’une entreprise envers le développement durable est positivement relié avec sa performance.[7], Cette affirmation a ensuite été appuyée par une étude de Foss et Saebi[10]; et encore par Klein et al. en 2021 qui affirme que “l’engagement en faveur du développement durable influence certaines orientations stratégiques qui augmentent la propension à innover un business model”.[11] La plupart des autres études sur le sujet ont ainsi tendance à converger vers l’hypothèse suivante : Le lien entre les deux concepts de durabilité et d’innovation est beaucoup plus profond et complexe qu’il n’y paraît à première vue et, très probablement, les 2 concepts s’influencent fortement au niveau de la performance d’une entreprise.[12], [13], [14]

En Belgique, les trois entités régionales de financement de l’innovation qui sont Innoviris, SPW Recherche Wallonie et VLAIO, ont également décidé de s’investir pour un avenir plus durable. Ceci est bien illustré dans les domaines d’innovation stratégiques annoncés à la fois par les Régions Bruxelloise et Wallonne (Énergie et climat, utilisation optimale des ressources, espace et flux urbains efficaces et durables, innovation sociale et publique et inclusion sociale, santé et thérapie ciblées et intégrées)[15],[16]. Plus encore, Innoviris considère maintenant la durabilité (économique, sociale et environnementale) comme l’un des piliers fondamentaux pour l’évaluation de l’éligibilité d’un projet ; les autres piliers étant l’innovation, la faisabilité et la valorisation économique.[17] De même, en Flandre, VLAIO prévoit de renforcer son attention sur les différents aspects de durabilité des projets innovants qui lui sont proposés, et demande, maintenant, à ce qu’un « climate plan » soit soumis par les sociétés de grande taille avec un fort impact écologique.[18] 

Le paysage du financement européen est aussi intimement lié à la notion de développement durable, ayant pleinement intégré les politiques européennes fondées sur les Objectifs de Développement durable des Nations Unies[19]. Le développement durable s’entend donc également d’un point de vue économique, environnemental et social. En tant que tels, les systèmes de financement européens offrent d’une part des opportunités spécifiques aux projets visant à financer l’innovation durable (par exemple dans le cadre du programme LIFE[20], du Innovation Fund[21], d’Horizon Europe[22], etc.), tout en exigeant d’autre part que les projets financés contribuent aux politiques de l’UE intégrant la durabilité au cœur de leur action (par exemple, le Green Deal, la stratégie à long terme 2050) ou, au minimum, qu’ils évitent de causer des dommages significatifs par exemple à l’environnement.

Chez Leyton, nous croyons fermement que l’innovation et la durabilité vont de pair, et permettent ensemble d’atteindre des performances commerciales optimales. Nous nous sommes ainsi spécialisés dans la gestion de ces deux concepts combinés afin, premièrement, d’optimiser les chances de succès d’obtention de subsides régionaux à l’innovation, mais surtout, afin de sensibiliser nos clients sur leur impact au sein de la société et sur l’importance de prendre en compte la durabilité dans leurs décisions quotidiennes.


Références

[1] T. Obradovića, B. Vlačićb, M. Dabićac, Open innovation in the manufacturing industry: A review and research agenda, Technovation, 2021, 102, 102221

[2] https://online.hbs.edu/blog/post/importance-of-innovation-in-business#:~:text=Innovation%20is%20often%20necessary%20for,in%20today’s%20highly%20competitive%20world.

[3] S. Rao, A. Ahmad, W. Horsman, P. Kaptein-Russell, The Importance of Innovation for Productivity, Academia, march 2001.

[4] T. Petrovska, the role and importance of innovation in business of small and medium enterprises, Economic Development, 2015, No.1-2, 55-74

[5] https://asci.org.au/resources/Documents/Sustainable-Business.pdf

[6] Our Common Future. World Commission on Environment and Development, Oxford, 1987. United Kingdom: Oxford University Press.

[7] R. Adams, S. Jeanrenaud, J. Bessant, D. Denyer, P. Overy, Sustainability-oriented innovation: a systematic review, Int. J. Manag. Rev., 2016, 18, pp. 180-205

[8] N. Altuna, A.M. Contri, C. Dell’Era, F. Frattini, P. Maccarrone, Managing social innovation in for-profit organizations: the case of intesa sanpaolo, Eur. J. Innov. Manag., 2015, 18 (2), 258-280

[9] P. Bansal, Sustainable development in an age of disruption, Acad. Manag. Discov., 2019, 5 (1), 8-12

[10] Foss, Nicolai J., and Tina Saebi, Fifteen Years of Research on Business Model Innovation, Journal of Management, 2017, 43 (1), 200– 27.

[11] S. P. Klein, P. Spieth, S. Heidenreich, Facilitating business model innovation: The influence of sustainability and the mediating role of strategic orientations, Journal of Product Innovation Management, 2021, 38 (2), 271-288

[12] S. K. Singh, M. Del Giudice, C. J. Chiappetta Jabbour, H. Latan, A. S. Sohal, Stakeholder pressure, green innovation, and performance in small and medium-sized enterprises: The role of green dynamic capabilities, Business strategy and the environment, 2022, 31 (1), 500-514.

[13] F Hermundsdottir, A Aspelund, Sustainability innovations and firm competitiveness: A review, Journal of Cleaner Production, 2021, 280 (1), 124715

[14] B. Payán-Sánchez, L. J. Belmonte-Ureña, J.-A. Plaza-Úbeda, D. Vazquez-Brust, N. Yakovleva, M. Pérez-Valls, Open Innovation for Sustainability or Not: Literature Reviews of Global Research Trends, Sustainability, 2021, 13(3), 1136

[15] https://innoviris.brussels/news/6-strategic-innovation-domains-brussels

[16] https://economie.wallonie.be/content/le-gouvernement-adopte-la-nouvelle-strat%C3%A9gie-wallonne-de-sp%C3%A9cialisation-intelligente-s3-et

[17]https://innoviris.brussels/fr/program/rd-projects

[18]https://www.vlaio.be/nl/nieuws/vlaanderen-investeert-jaarlijks-eu-6-miljoen-om-ondernemers-te-begeleiden-bij-digitale-en

[19]https://sdgs.un.org/goals

[20]https://cinea.ec.europa.eu/programmes/life_en

[21]https://cinea.ec.europa.eu/programmes/innovation-fund_en

[22] https://research-and-innovation.ec.europa.eu/funding/funding-opportunities/funding-programmes-and-open-calls/horizon-europe_en

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